Monday, July 20, 2009

La hora de la Luna



En 1962 John Fitzgerald Kennedy anunciaba que antes de que finalizase la década el hombre llegaría a la luna, promesa que pudo concretarse siete años mas tarde un veinte de julio de 1969 tal día como hoy hace exactamente cuarenta años cuando la tripulación de la misión Apolo 11 alunizaba en el Mar de la Tranquilidad entre los cráteres Sabine y Ritter de la superficie lunar.

Es por ello que dentro del marco de la celebración de tan magno evento, la casa Omega ha producido una edición que celebra los cuarenta años de la misión especial con una nueva version del Omega Speedmaster, el reloj oficial aprobado por la NASA para sus misiones espaciales y de la que obtuvo una merecida certificación luego de pasar las diversas pruebas de vacío, presion y temperatura a las que fué sometido precisamente allí donde los otros - Rolex, Breitling, Bulova, Longines, Heuer- fallaron miserablemente.

Porque cualquier casa relojera puede afirmar que sus relojes han sido usados por astronautas pero sólo una, Omega, puede asegurar su reloj llegó a la luna.

Thursday, July 9, 2009

Black & White Scotch Whisky (II)


Este ad publicitario solía estar pintado en la fachada de un edificio residencial que se veía desde el distribuidor de la autopista yendo en dirección Este, digamos que casi a la altura de Italbraga y un poco antes de pasar por La Peña Tanguera.

Es una imagen que conservo en mi memoria con cierta nostalgia y que al recrearla me ha traído muchísimos recuerdos.

Reina Pepiá



Tambien conocida en el ámbito de la cocina internacional como “Pepeada Queen”. El misterio de su origen ha sido finalmente revelado. Conozca la verdadera historia de esta celebrada tostada de renombre mundial pulsando aquí.

Thursday, June 11, 2009

Quotable Quotes








Everything I needed to know about life I learned from my uncle.

Here are some of his most memorable remarks:

“Stay away from a gun. Even if it’s unloaded”

“Play dumb. If you know something about it don’t say it. Ask them instead ‘Oh, I didn’t know. What have you heard about it?’ Keep your pingo face but don’t exercise it. Just like me. I have a pingo face but don’t exercise it”


On the dancing floor:

“E-sa! E-sa!”

By the master bathroom:

“Hey guys I wanna show you something. Here. Look. A cushioned toilet seat!”

To his dog Ugo, after he shoved his head under the moving Fiat his older son was parking in the garage:

“Uguito cutie. Come over here. Come. Come. Yeah. Good. Good….”

Ugo would lower his ears and approah him, when Ugo’s snout was close enough and within reach my uncle would slap it real hard -with the force of a sledgehammer. Then, he would say:

“Caraj0! Usted es pendejo? Ah? Usted es pendejo? Es que acaso usted no sabe que si mete la cabeza debajo del carro viene el caucho y lo espaturra? Cooooooñioooooo pero que vaina con este perro no joda!”

Cara de Pinga



Samoyeds are, in general, a very gentle and peaceful breed; too peaceful, in fact, that they’re not very reliable as watch dogs, although they let out a bark when a stranger approaches.

While they are generally friendly with everyone, they tend to be very devoted to just one person. Samoyeds are also a very intelligent breed and responds favorably to firm and patient training.

However, they have a reputation for being chewers and can become very destructive when left alone.

Friday, April 17, 2009

"Diva"


Lipitor Diva TV commercial

Agency: Merkley + Partners
City: New York
Production Company: Propaganda Films
Advertiser: Pfizer
Brand Name: Lipitor
Business Sector: Health & Pharmaceutical Products
Campaign Name: Lipitor
Date of First Publication: 2002
Market: United States
Country of Production: United States
Language: English
Type: Television
Length: 60 seconds

Executive Creative Director: Andy Hirsch, Randy Saitta
Art Director: Matthew Johnstone
Copywriter: Jonathan Isaacs
Director: Jason Harrington
Agency Producer: Adina Sales

Thursday, April 2, 2009

Remix Rosa



Brillante, sofisticada, inventiva. Desde que apareció por primera vez en la secuencia de créditos del filme del mismo nombre, la Pantera Rosa ha sido reconocida como símbolo de elegancia y sofisticación. Un auténtico ícono de la cultura popular que ha transcendido generaciones en el mundo entero bien sea como la elegante pantera del filme o bajo la figura más inocente y humilde del show animado de la televisión.

Nominado al premio Oscar de la Academia como mejor corto animado y merecedor de un Grammy por el célebre tema musical del maestro Henry Mancini, la Pantera Rosa ha experimentado una evolución sin que ello haya significado para nada un cambio en su esencia. Un felino que es y seguirá siendo siempre el mismo, tanto en términos de estilo como de caracter personal.

Friday, March 20, 2009

[first lines]

que preceden a la secuencia de créditos con las que abre la Pantera Rosa (1963):

Gem dealer 1: "As in every stone of this size, there is a flaw."

Sultan: "A flaw?"

Gem dealer 2: "The slightest flaw, your excellency."

Gem dealer 1: "If you look deep into the stone, you will perceive the tiniest discoloration. It resembles an animal."

Sultan: "An animal?"

Gem dealer 1: "A little panther."

Sultan: "Yes! A pink panther. Come here, Dala. A gift to your father from his grateful people. Some day it will be yours. The most fabulous diamond in all the world. Come closer..."



and the Original Trailer:

Tuesday, March 3, 2009

Baryshnikov in Hollywood

En este musical, originalmente transmitido por la cadena CBS en 1982, Mikhail Baryshnikov es abordado por un ambicioso productor de Hollywood que le asegura que puede convertirlo en estrella. La jugosa propuesta es ponderada por el bailarin ruso quien termina aceptando a pesar de su inicial reticencia.

En el segundo acto la película se transforma en un entretenido paseo musical a lo largo de la historia del cine en sus géneros más representativos, piezas que Baryshnikov revisita con su particular estilo y en las que logra transmitir un amplio rango de emociones dentro del más puro lenguaje de la danza.

Por razones de tiempo el contenido de este show tuvo que ser editado para darle prioridad a las coreografías musicales. Por eso no les extrañe si descubren que una u otra escena no parece ser recordada, una laguna mental que no será debida a un fallo de la memoria sino a los implacables tijerazos de la sala de post-producción que recortó los diálogos y a la que sobrevivieron sólo los más relevantes números musicales.

A continuación, la serie de clips acompañados de una breve guía de los mejores momentos que corresponden a cada una de las partes.

Parte 1:

minuto 2:11 al 4:50

"...the final rehearsal prior to the final performance of the ballet season..."

(líneas narradas en la voz de Orson Welles)




Parte 2:

minuto 2:29 al 5:50

"The Sheik"

con Bernadette Peters



Parte 3:

minuto 6:39 al 9:50

"The Pirate"



Parte 4:

minuto 1:40 al 3:19

"The Last Waltz"



Parte 5:

minuto 5:22 al 5:43

A pesar de las clases de dicción y la asesoría de Gene Wilder y Shirley MacLaine, Baryshnikov no da la talla como actor dramático. El estudio le dice adiós y lo envía de regreso a la compañía de ballet..no a bordo de una limosina sino de un Volkswagen tós cachalandrao.



Ficha Técnica

Date Released: 21 April 1982
Production: Jodav Productions
Distribution: CBS Television

Availability: this title is not yet available on DVD.

Friday, February 27, 2009

Tea for Two


Ajá. Es fin de semana lo cual significa que es hora de divertirse con moderación en un ambiente familiar ó, lo que es lo mismo, momento de disfrutar de la fiesta "sanamente" como dijo alguien. Tambien significa decreto de bar abierto con extensión hasta bien tarde con música, caña y ese inconfundible matiz de elegancia que imponen los trajes de gala. Todo en muy buena compañía, contenida en la figura de una atractiva bartender, una rubia que viste pantalón y chaleco oscuros que sirve los mejores cocktails splashed con el latin rhythm de Xavier Cugat y sus diversos arreglos orquestales.

Thursday, February 26, 2009

Mister Sandman


¿Recuerdas cuando visitabas la casa de tus tías y te dedicabas a explorar la extensa colección de discos en el picó del estudio? Era el momento perfecto porque mientras los adultos conversaban en la sala tú te adentrabas de lleno en el alucinante mundo de las carátulas. Algunas contenían fotos de lugares exóticos, otras imágenes surrealistas, paisajes, juegos de luces en extraños y oníricos mundos...y como no, nunca podían faltar las favoritas: aquellas que presentaban modelos femeninos, esas mujeres fascinantes que sonreían y de las que era imposible no enamorarse.

Monday, February 23, 2009

I met the Walrus

"In 1969, a 14-year-old Beatle fanatic named Jerry Levitan, armed with a reel-to-reel tape deck, snuck into John Lennon's hotel room in Toronto and convinced John to do an interview about peace. Thirty-eight years later, Jerry has produced a film about it. Using the original interview recording as the soundtrack, director Josh Raskin has woven a visual narrative which tenderly romances Lennon's every word in a cascading flood of multipronged animation. Raskin marries the terrifyingly genius pen work of James Braithwaite with masterful digital illustration by Alex Kurina, resulting in a spell-binding vessel for Lennon's boundless wit, and timeless message." *

* from the original web release liner notes



imetthewalrus.com

Monday, February 16, 2009

Bolivar, Tennessee


El año: 2004. El viaje: la geografía del midwest americano. Los personajes: un joven venezolano y su novia, una chica de Illinois a bordo de un carro alquilado. Les acompaña un Westie que no deja de llorar en cada parada por ese extraño temor infundido en algunos perros que creen que los dejarán abandonados en algún recodo del camino.

En su tránsito hacen parada en Clifton, Tennessee en un modesto hotel; de esos que ofrecen cable y desayuno. Una mirada al mapa les indica que entre los pueblos que atravesarán esta tarde hay uno con un nombre bastante inusual: Bolivar. Para que no quedase duda de quien se trata ni el origen de su nombre sólo basta ver el del pueblo que le sigue: Humboldt. Un hallazgo que les resulta sorprendente, equivalente a toparse una singularidad geográfica o, más extraño aún, la indicación del traspaso de los linderos de la realidad hacia una nueva geografía. La de un universo paralelo, extraño y desconocido.


Sólo la historia sabrá desde cuando habrá existido este sitio del que nunca antes oyeron hablar, al menos dentro de este contexto. Llegar, parquear, caminar unas cuantas cuadras. Hacer parada técnica. Lo que descubren es más o menos lo que esperaban: un pueblo pequeño, con una población que no pasa de seis mil habitantes. El City Hall en la calle principal exhibe un busto de Simón Bolívar. Hay tambien un almacen con el mismo nombre y un teatro abandonado que en su tiempo debe haber tenido muchísimo de historia ubicado en la Jefferson que se llama Luez.


Aprovechan la parada para estirar la piernas, hacer pipí, tomar agua... En la calle principal hay un café, el Maxwell's Big Star de Bolivar, que no ofrece ni arepas anisadas ni empanadas de cazón pero sí sánguches de jamón y queso chedar pasados entre golpes de pecho y una botella de Coca Cola. “I am from here. I am from Bolivar” les dice la mesera, pronunciando el nombre como una esdrújula (Bó-li-var) en su típico acento sureño. Y allí, sentados en las afueras del café saborean lo que es, en esencia, el carácter del pueblo: una calle, un café, un almacen, un teatro…Una consulta al reloj les indica que es hora de retomar el viaje, noticia recibida con tristeza por el perrito a quien no le faltaron ganas de perseguir a las ardillas locales o al menos poder lamer las migajas del sánguche que no pudo comer del suelo.


El joven sube al carro y enciende el motor. La chica se incorpora en el asiento de atrás con el perrito que sube a bordo de un salto. Al dejar la calle principal la vía se convierte nuevamente en carretera con el pueblo reduciéndose dentro del marco del espejo retrovisor hasta desvanecerse. Una imagen que permanecerá en el registro de sus memorias como un lugar bien mantendido, limpio y ordenado y, en honor a la verdad, mil veces más hermoso que cualquier otro sitio del mismo nombre que alguna vez se haya visitado.

Sunday, February 8, 2009

Smooth Jazz


Cuando recibió el encargo de crear el score para la película Los tres días del condor David Grusin no perdió ni un segundo; reunió a los mejores músicos que un arreglista podía disponer en aquel entonces y, aprovechando el margen de libertad que Sydney Pollack le otorgó, puso manos a la obra. El resultado fué un memorable soundtrack que se acopló de forma perfecta a la narrativa del filme con acertados arreglos acústicos y un registro tonal que aportó al filme los matices precisos que Pollack buscaba.



La historia de Los tres días del condor es como sigue: Robert Redford interpreta a Turner, un empleado de una pequeña sección de la CIA encargada de estudiar todo lo que se publica en el mundo: libros, periódicos, revistas, catálogos , panfletos; no hay en este departamento publicación que se reciba que no sea leída, estudiada o analizada. Esta pequeña seccional que opera bajo una fachada y que cuenta con un personal altamente capacitado tiene como función principal analizar toda la información que recibe, transcribirla y enviarla en forma de reportes a la central de inteligencia. El contenido de estos reportes es diverso aunque en ocaciones puede aportar información clave para la agencia en los intereses que esta pueda tener en este u otro momento.

Ahora bien, estos empleados no son agentes de campo, su trabajo consiste en leer libros y, como siempre ocurre dentro de la burocracia gubernamental con las pequeña seccionales donde todo opera eficientemente, alguien allá arriba en la jerarquía ha decidido que debe ser eliminada al costo de lo que sea. Una drástica medida motivada quizá por esa sucia e irracional política gubernamental de destruir lo único que funciona. La decision no es comunicada a sus empleados directamente ni conducida por medios administrativos sino por medio de una limpieza que se realizará de otra manera, la más fácil y discreta posible: a través de un elemento externo, no adscrito a la agencia y que no es otra cosa que un asesino a sueldo comisionado para liquidar a todos los empleados en una fría y aséptica operación

Sin embargo, a este contratista y a sus asociados no le salen las cosas bien o, al menos, tal como las planeaban. No dan cuenta de la ausencia de un empleado, Turner, que esta mañana salió a la esquina con el encargo de comprar el almuerzo de sus compañeros y que a su regreso los encuentra exterminados. Vaya manera de comenzar el día.

Turner tira la bolsa, saca con mano temblorosa la pistola de la gaveta del escritorio de la recepción y huye con rumbo desconocido. Le toma tiempo a la agencia darse cuenta de lo que está pasando, situacion que es aprovechada por Turner para eludir a sus captores; aunque no por mucho tiempo porque ya a un cuarto de la película Turner está siendo rastreado por media ciudad con el reloj avanzando en su contra y el contratista pisándole los talones deseoso como está de finalizar este asunto, culminar su trabajo y pasar por la caja a recoger su cheque.

Pero nada le será tan fácil a este gun for hire, la ventaja de Turner es su inexperiencia lo cual lo hace impredecible, afirmación reconocida por el mismo contratista, el inescrupuloso asesino con marcado acento extranjero que se maneja con impecables modales encarnado de forma magistral por el actor sueco Max Von Sydow.



No es mi deseo ahondar en detalles que puedan arruinar la experiencia de aquellos que aún no la han visto. Lo que sí es preciso destacar es que, más allá del guión que es una joya y de las actuaciones que son un lujo, el aporte de la música a la narrativa de esta historia es tal que es prácticamente imposible disociar una cosa de la otra. Si ven la película sabrán a que me refiero: un pulso que ya se define desde el comienzo y cuya energía se mantiene a lo largo de la trama con un efectivo uso del jazz tanto en la entrada como en los sucesivos temas que alimentan la tension dramática a lo largo del filme. Las moduladas notas que fluyen de la guitarra de Lee Ritenour nos transmiten una grisácea sensación de soledad, el dilema de un hombre inocente que no sabe en quien confiar y cuya supervivencia dependerá de cada decision que tome a lo largo del camino. Es una lástima que no se hagan más películas de este calibre ni composiciones memorables como esta. Vivimos en el futuro lo cual significa que en el ámbito de la nostalgia sólo nos queda conformarnos con las glorias del pasado, un filme digno de estudio y una banda sonora que aún resuena en nuestra memoria con un sonido que nos parece tan seductor y moderno como cuando le escuchamos por primera vez hace más de treinta años.

Saturday, February 7, 2009

Black & White Scotch Whisky



A mediados de la década de 1880 James Buchanan abría una destilería en Londres bajo el nombre The Buchanan Blend of Fine Old Scotch Whiskies obedeciendo a la necesidad de establecer un blend consistente tanto en características como en calidad que pudiese competir con las otras marcas que dominaban en aquel momento, una época en la que aún no existían estándares de producción y el mismo trago de la misma casa podía hoy saber a algo muy distinto a lo que supo ayer por la mañana. Distintos lotes, distintos sabores. Un típico caso de inconsistencia que podría perdonarse en otros rubros pero nunca en el renglón whisky. Pero Buchanan hizo más, muchísimo más: además de introducir nuevos estándares de producción presentó el scotch de la manera más sencilla posible: botella negra, etiqueta blanca, un empaque al que quizá pueda atribuírsele parte del crédito de la buena recepción que tuvo entre los consumidores quienes muy pronto empezaron a llamarlo no por su título oficial sino bajo el nombre de "Black & White"

Buchanan, que además de un gran comerciante era tambien un gran aficionado a las competencias caninas, tomó nota del nuevo apodo y decidió añadir a su etiqueta la famosa pareja del White West Highland Terrier (westie) con el black Scottish Terrier cambiando el nombre de su whisky al apócope de "Black & White"...y el resto como ya sabemos es historia. Millones de botellas de "Black & White" llegaron hasta bares, hogares, teatros y pubs ingleses, y llegó en su momento más cumbre a ser el proveedor exclusivo de la House Of Commons. De allí al mercado internacional sólo hizo falta un brinco y muy pronto encontró un nicho en países como Estados Unidos, Brasil y Venezuela, hoy día sus principales mercados de exportación .

Calidad y tradición, ese parece ser el secreto de un whisky que se ha mantenido a traves del tiempo en los anaqueles del mercado mundial con la sola excepción de su tierra natal Escocia donde hasta hace poco sólo podía vérsele en ciertas tiendas especializadas y algunas selectas tiendas duty-free. Una verdadera ironía!

Este scocth (que el Dr. Whisky en su blog especializado describe como un blend standard predominantemente dulce, balanceado, simple y con reminiscenicas de crema de vainilla, kiwis maduros y cierto toque cítrico con vetas de pimienta y cedro) es referenciado con especial afecto no tanto por los sabores que evoca sino por sus acertadas campañas publicitarias y artículos de promoción distribuídos a lo largo de los años, muchos de los cuales aún son altamente atesorados por coleccionistas en el mundo entero.



El Día es como es/La Noche es "Black & White"
(anuncio publicitario circa 1986)
Beba con responsabilidad

Saturday, January 3, 2009

Observador omnisciente


Jerry Shaw es un ex-estudiante de la Universidad de Stanford con graves problemas financieros. Un día decide ir al cajero automático a consultar su saldo y el ATM le informa que tiene depositados en su cuenta nada más y nada menos que 750.000 dólares… Una pelusa! El dinero sale a borbotones como una máquina de hacer billetes que Jerry recoge y lleva a casa sin saber, ingenuamente, que allí le espera otra gran sorpresa: la sala de su apartamento ha sido almacenada con diversos tipos de armamento, explosivos, municiones y documentos falsos. El teléfono repica y nuestro amigo —aún sumergido en un mar de confunsión y sin poder procesar el cómo y el porqué— atiende. Es la voz de una misteriosa mujer que le informa que el FBI está a punto de arrestarlo y que tiene treinta segundos para escapar…

Es así como se da inicio a uno de los techno-thrillers más emocionantes del año. Una historia que se desarrolla a un ritmo vertiginoso y que no le dará pausa ni tregua al duo que Jerry formará con Rachel; una madre soltera forzada a acompañarle en esta serie de arriesgadas instrucciones so pena de matar a su hijo.

Eagle Eye es una película que se concibió inicialmente en 1996 y que tuvo que esperar más de diez años para hacerse realidad. Cosa por demás bastante afortunada porque en los distantes años noventa la tecnología aún no estaba lo suficientemente avanzada como para para darle credibilidad a esta historia. Por supuesto, los tiempos cambian para mejor —deseamos— sólo basta dar una mirada alrededor para darnos cuenta de la cantidad de recursos de los que disponemos hoy día (blackberries, ipods, teléfonos celulares y solo Dios sabe que innovación exista mañana) de modo tal que este encargo de Spielberg llega a la gran pantalla con un buen timing.

Salvo algunos elementos que los críticos han considerado poco creíbles en esta película y que podrían en cierta manera ser discutibles, no se puede negar que hay al menos dos razones por las que condidero hay que verla: una es la presencia de la atractiva Michelle Monaghan en su papel de Rachel y la otra, de igual modo relativa a mis intereses, es la cinematografía: una atmósfera de interesantes patrones estéticos más cercana al cine de los años '70 que al cine del nuevo milenio.

El veredicto: recomendable. Un buen estreno para disfrutar un sábado por la tarde.




Eagle Eye (2008)

Actores: Shia LaBeouf, Michelle Monaghan, Rosario Dawson, Michael Chiklis, Anthony Mackie
Director: D.J. Caruso
Guionistas: Dan McDermott, Hillary Seitz, John Glenn, Travis Wright
Productores: Alex Kurtzman, Edward McDonnell, James M. Freitag
Formato: Closed-captioned, Color, Widescreen, NTSC
Idiomas: Inglés (Dolby Digital 5.1), Español (Dolby Digital 5.1)
Subtítulos: Inglés, Francés, Español
Región: 1 (U.S. and Canada only)

Radio: 2.35:1
Número de discos: 1
Estudio: Dreamworks Video
Fecha de lanzamiento DVD (USA): Diciembre 27, 2008
Duración: 118 minutos
 

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