Monday, December 29, 2008

Happy New Year!

with sexy bombshell Jayne Mansfield holding a glass of Dom Perignon.

Thursday, December 25, 2008

Natale a Firenze



Por la vía de flickr me llega esta maravillosa colección de imágenes. Florencia, ciudad cautivante, cuna de las artes, el buen gusto, la cultura. Recorrer sus calles es asistir al escenario donde se escribieron las páginas de la historia. Slideshow disponible pulsando aquí.

Menú de Nochebuena



Salad & Appetizers

Brócoli

Aceite de Oliva — Filippo Berio, Sicilia, Italia.

Main Course

Hallaca

Jamón Planchado

Sweet Potatoes

Pavo

From the cellar

Vino Blanco. Folonari. — un magnífico Riesling originario de la región de Pavia, Italia. Cosecha de 2006.

Desserts

Pumpkin Pie

Pear

Christmas cookies

& Egg Nog

Intermezzo

Profusa cena de Navidad la de anoche que, de no haber sido por la crema de menta que consumí al final en un pequeño shotglass, todavía estaría digeriendo. No soy un experimentado catador ni consumo alcohol regularmente pero si hay algo les puedo decir con toda propiedad es que lo mejor que hay después el exceso de la cena de Nochebuena es un buen trago de Strega.

En el caso de que una bebida como Strega no esté disponible siempre se puede recurrir a bebidas menos complejas como el licor de menta. La conocidísma casa holandesa De Kuyper aún fabrica el legendario licor en dos versiones, la nueva transparente o "blanca" y la tradicional "verde" cuyo color se deriva de las mismas hojas de menta córsica usadas en su preparación.

Busqué una botella de este delicioso licor en esta tienda (todo un santuario de la caña y el aguardiente) y en el pasillo de los licores cordiales lo encontré a un precio bastante solidario— nueve dólares.

Generalmente usado como ingrediente en cocktails tambien se puede consumir en forma pura vertido sobre hielo frapé o en cubos de hielo como digestivo luego de la cena.

A continuación una serie de interesantes ads publicitarios de DeKuyper que datan de la década del '60. Una colección de imágenes que encontré por allí en algún ático de los recuerdos:



Tuesday, December 23, 2008

Snapshot




Se ha dicho con frecuencia en el mundo de la fotografía que un número de elementos impares funciona mejor que un número de pares. Reconozco que al momento de capturar esta imagen desconocía tal afirmación. Tres es multitud y mas allá de ese número toda una manada. Tres elementos tres: plato, mesa, árbol. Un juego de luces y sombras, matices de un mundo idílico contenido en el espacio de la sala.

Monday, December 22, 2008

Christmas Swing!



Es Navidad. Tiempo de hallacas, pan de jamón, ensalada de gallina, pavo y todos los manjares típicos de esta temporada. Una festividad que no estaría completa sin un trasfondo musical que le haga justicia y nada mejor que un album de antología para imprimir el auténtico espíritu festivo a la velada. En esta ocasión Capitol Records ha compilado lo mejor de la serie Ultra Lounge reeditándolo en un refrescante empaque comercial titulado Best of Christmas Cocktails. Un CD que nos ofrece un repertorio de las canciones más memorables sin ningún desperdicio y que le imprimirá a estas fiestas un carácter de elegancia y sofisticación. Especial atención merece la cadencia vocal de Julie London con "I've Got My Love to Keep Me Warm". Todo un derroche de lujo que sentará el mood de la noche.



I've Got My Love to Keep Me Warm / Julie London

Thursday, December 18, 2008

Turismo de aventura




Jesse y Roy conforman la típica pareja clase media del midwest americano que atraída por el misterio de destinos exóticos viaja a la China en plan misionero. En los días finales de su viaje Roy propone realizar el retorno a bordo del Transiberiano, el legendario tren que une el norte de China con Rusia con parada final en Moscú, la otrora capital soviética, donde tomarán el vuelo que les llevará de regreso a casa.

Una idea nada descabellada considerando que Roy es un gran entusiasta de los trenes y Jesse fotógrafa aficionada. Jesse acepta la propuesta y juntos se embarcan en una experiencia en la que documentarán, cámara en mano, la idiosincracia de sus gentes y las imágenes de sus fríos parajes.

Pero nada es lo que parece. Sus caminos se cruzan con los de Abby y Carlos, extraños compañeros de viaje que esconden terribles secretos. Las cosas se complican y antes de que podamos darnos cuenta Roy desaparece misteriosamente dejando a Jesse sola, indefensa y expuesta a los avances de Carlos. Añadan a todo esto un detective ruso que aborda el tren como parte de una pesquisa que involucra un caso de drogas más un cadáver encontrado en la nieve y el resultado es un muy bien estructurado thriller que nos mantendrá con las uñas clavadas en los cojines del asiento.

Brad Anderson es un director muy conocido en el circuito independiente pero no en el mainstream americano. Transsiberian marca un punto de inflexión en su carrera en el que busca un acercamiento a un cine más comercial y con el que logra demostrar su capacidad de materializar un guión original sin salirse de los cánones establecidos por el género.

Con un acertado casting, un pulso narrativo asfixiante y una escenografía que ubica a nuestros personajes en la desolada estepa rusa, Anderson se anota gran logro en su filmografía. Una lista de filmes que está en pleno proceso de maduración y que esperamos siga creciendo con trabajos de la misma factura. Un producto difícil de encontrar hoy día en un mercado donde la cantidad priva por sobre la calidad —una realidad que los amantes del buen cine conocemos muy bien— y que hacen de Transsiberian un filme por el cual le estaremos eternamente agradecidos.



Transsiberian (2008)

Actores: Woody Harrelson, Emily Mortimer, Eduardo Noriega, Ben Kingsley
Director: Brad Anderson
Formato: Anamórfico, Color, Dolby, NTSC, Subtitulado, Widescreen
Idioma: Inglés
Subtítulos: Español
Region: 1

Radio: 2.35:1
Número de discos: 1
Estudio: FIRST LOOK PICTURES
Fecha de lanzamiento de DVD (USA): Noviembre 4, 2008
Duración: 111 minutos

Tuesday, December 16, 2008

Merry Christmas, Sis


Auténticas tarjetas de Navidad de estilo retro encontradas en el ático de una casa por el hijo de una señora que se dedicó a conservar cuanta tarjeta recibió a lo largo de los años. Las fotos de esta serie, que corresponden a las décadas de los 50’s y 60’s, estan en una condición tan pristina que parecen impresas ayer y no hace cincuenta años. Un importante hallazgo que nos ofrece toda una lección de estilo y elegancia.

Toda la colección disponible aquí.

Pan de Toni Panettone


Tradicionalmente hecho con pasas y trazas de limón, rellenado con crema o cubierto de chocolate el panettone es una celebración del sabor de la Navidad, un ícono festivo cuya aparición marca el inicio de la temporada decembrina. Hay muchas leyendas fascinantes en cuanto a su origen, pero de todas ellas hay un sólo hecho que es innegable y del que no nos queda ninguna duda: su orígen milanés, más concretamente en el centro-norte de la región lombarda.

Desde tiempos inmemoriales el panettone con su conocida forma de domo ha decorado las mesas de las familias milanesas. De hecho, ya en el siglo XVII el historiador Ludovico Muratori (1672-1750) atribuía el orígen de esta torta a un período mucho más distante en el tiempo, una tradición pagana documentada en Lombardía alrededor del s. XI.

Las antiguas costumbres asociadas con el panettone han generado una gran cantidad de leyendas. Una de ellas, la más conocida, se refiere a la historia de un joven caballero de la corte llamado Ughetto Atellani que se enamoró de Adalgisa, la joven hija de Toni, un humilde panadero. Para ganar su amor el noble se disfrazó de paisano y empezó a trabajar para el padre de su amada en calidad de aprendiz, fué así como ensayando con diversos ingredientes inventó un pan al cual añadió harina y levadura, mantequilla, huevos, pasas secas, limón confitado y pequeñas conchas de naranja y lo presentó como postre a la hermosa Adalgisa. Esta poco convencional forma de galantería le ganó la mano de su amada de parte de Toni quien con gran entusiasmo bendijo el matrimonio. Se dice que el duque de Milán Ludovico il Moro Sforza (1452-1508) fué uno de los ilustres asistentes a la boda y que, luego de probar el delicioso manjar, animó al panadero a que presentase el nuevo invento bajo el nombre de Pan de Toni.

Otra leyenda da cuenta de orígenes mucho más humildes ubicándolo en un convento de monjas donde la hermana Ughetta, durante una austera celebración de la Navidad, decidió realzar el sabor del pan que comunmente preparaba añadiendo un poco de azúcar, frutas confitadas y pasas (coincidencialmente, en el dialecto milanés la palabra para “pasa” es “ughetta”), cuidadosamente marcando con un cuchillo el símbolo de la cruz en el tope de la torta como una forma de bendición.

Independientemente de su orígen, la presencia del panettone ya comenzaba a ser común en todas las mesas de Italia; primero en Lombardía y luego en el resto de Italia donde eventualmente se convirtió en el postre navideño por excelencia.

A principios del siglo XX dos emprendedores panaderos milaneses comenzaron a producir panettone en grandes cantidades al resto de Italia. En 1919 Angelo Motta empezó a producir su homónima marca de esta finísima variedad de pan dulce. También fué Motta quien revolucionó el tradicional panettone al darle su forma abovedada de altura al dejar que su masa levantase por casi 20 horas (hasta alcanzar casi tres veces su tamaño) antes de hornear lo que le confirió su ahora conocida textura ligera.

La receta fue adaptada poco después por otro panadero, Gioacchino Alemagna, alrededor de 1925 que también dio su nombre a una popular marca que todavía existe en la actualidad. La fuerte competencia entre los dos condujo a la producción industrial de la torta.

Como resultado de esta feroz competencia, al final de la Segunda Guerra Mundial, el panettone era lo suficientemente barato como para que cualquier persona pudiera comprarlo y pronto se convirtió en el líder de los dulces de Navidad.

Inmigrantes italianos que se establecieron en la Argentina, Venezuela y Brasil también llevaron consigo su amor por el panettone y lo convirtieron en una tradición que se incorporó a la cultura de esos países.

También en Chile (donde se le conoce como “Pan de Pascua”) y en Bolivia, y Perú (conocido en español como "Panetón") donde el hijo de inmigrantes procedentes de Caserta, Italia, Antonio D'Onofrio generó su propia marca, utilizando la fórmula de Alemagna.

Aunque el panettone es esencia milanés,es más popular hoy en el centro y el sur de Italia, que representa el 55% de las ventas, que en la región de Milán en el norte, con el 45% de las ventas.

La industria panadera italiana produce alrededor de unos 117 millones de panettoni (pl.) al año, un comercio que genera cerca de 579 millones de euros.

Los fabricantes tambien ofrecen variaciones panettone de chocolate rellenas con diversos tipos de frutas, higos, almendras, nata o incluso licor de limón o limoncello. Sin embargo, la receta favorita sigue siendo el panettone tradicional con 50 millones vendidos en Italia en la Navidad de 2002.

Monday, December 15, 2008

Practicando mi italiano

Carta a un compañero de promoción de la Simón que según supe hace poco se desempeña como ingeniero de perforación en un campo petrolero en el Golfo de México.

Parece mentira pero gran parte de mis conocidos (los más arrojados) residen desde hace un buen tiempo en algún lugar del extranjero. Los hay que se fueron por la vía segura, pasaporte del primer mundo en mano —gracias a la bendición de alguna nacionalidad heredada— y los hay otros, como casos particulares que conozco de primera mano, que se fueron sin ningún lazo sanguíneo corriendo con lo que llevaban puesto y aterrizaron a donde el viento los trajo, al país que en ese momento estuviera más a la mano y en el que, luego de muchos años de sufrimiento, pudieron estabilizarse y probar un bocado de la gloria.

Un acto de valentía admirable porque irse de la familiaridad de un país a sobrevivir a un territorio extraño no es empresa fácil. Se requiere de muchísima disciplina. Una aventura condicionada por muchos factores que pone a prueba la capacidad de aguante más allá del límite de lo soportable y en la que sólo pueden sobrevivir los más aptos. Porque hay que ser sinceros y reconocer las verdades: para irse de Venezuela tambien hay que tener cojones.

Ciao Corrado.

Mi era stato detto che vi sono stati inchiodando “mezzo chuzo”, e la verità che non sono sbagliato. Come sei stato, vecchio amico? Visite spesso in Venezuela? Immagino l'importo del telecomando parti del globo in cui si deve avere funzionato. Dal 1999 vive negli Stati Uniti. Che è stato molto tempo fa, quando ero più di una volta il mio paese, cercando la possibilità non trovato. Dopo dieci anni, ho fatto il bilancio e non vi è alcun dubbio che l'avventura è valsa la pena.

Ho mantenuto la comunicazione con Juan Carlos Salguero e Jaime Gonzalez attraverso Facebook. Tuttavia, non è stato in grado di individuare il Suso né Daniel DiGiosia e mi creda che ho provato. Altri nomi che io sia venuto in mente sono quelli di Miguel Calderón, Antonio Di Santi .... Siete tutti amici intimi. Molto cari amici che mi hanno aiutato effettuare il passaggio dalle università molto più sopportabile.

Se avete la possibilità, scrivimi un paio di linee attraverso la posta elettronica. Sarebbe meraviglioso per salutare un amico che non ho visto in così tanto tempo! Un forte abbraccio,

La Red Chair

Sunday, December 14, 2008

Los múltiples universos de Julio Cortázar

Cortázar, de Tristan Bauer (1994)

Un excelente documental que expone de una manera poética la vida de uno de los más grandes escritores latinoamericanos del siglo veinte: Julio Cortázar.

Tuve la gran fortuna de ver este filme en la pantalla grande en 1994 cuando se presentó en la Cinemateca Nacional en el marco de la conmemoración del décimo aniversario de su muerte aunque con un material de este calibre nunca estaría de más una segunda mirada. Su discurso no ha sufrido los embates del tiempo y sigue tan vigente hoy como lo estaba entonces. Una demostración de lo poco que hemos avanzado y de lo mucho que queda por hacer.

Por razones de espacio el filme ha sido dividido en nueve clips. No se lo pierdan. Altamente recomendable.

Parte I de IX



Parte II de IX



Parte III de IX



Parte IV de IX



Parte V de IX



Parte VI de IX



Parte VII de IX



Parte VIII de IX



Parte IX de IX

Todos los hombres el hombre

Nacido Jules Florencio Cortázar en Ixelles, Bruselas, Bélgica el 26 de agosto de 1914.

Se le considera uno de los autores más innovadores y originales de su tiempo, maestro del cuento corto, la prosa poética y la narración breve. Su trabajo ha sido comparado con la obra de Jorge Luis Borges, Anton Chejov y Edgar Allan Poe.

Cortázar fué el creador de importantes novelas que inauguraron una nueva forma de hacer literatura en Latinoamérica rompiendo los moldes clásicos mediante narraciones que escapan de la linealidad temporal y donde los personajes adquieren una profundidad psicológica pocas veces vista hasta entonces.

Entre su obra literaria destacan: Bestiario (1951), Final del juego (1956), Las armas secretas (1959), Historia de Cronopios y Famas (1962), Todos los fuegos el fuego (1966), La vuelta al día en ochenta mundos (1967) y Rayuela (1963), esta última su novela más conocida y la que lo proyectó internacionalmente junto con Vargas Llosa, García Márquez y otros celebrados escritores que formaron parte del llamado boom latinoamericano de los años sesenta.

Falleció en París el 12 de febrero de 1984.

 

Free Blog Counter
Poker Blog